Animals in the Ancient World, The Levett Bestiary - Edition Anglaise - Couverture souple

Écrit par Claudine Dauphin (CNRS, Paris)
Edition anglaise, livre de poche.

S’inspirant des représentations d’animaux (en céramique, marbre, verre, fer, bronze et bijoux en or) dans les collections du MACM, ce livre (112 pages) richement illustré en couleurs (156 figures), par une archéologue et historienne du monde méditerranéen, explore le role joué par les animaux dans les cosmogonies de l’Ancienne Egypte, de la Grèce et de Rome. Les variations dans l’attitude envers les animaux sont analysées depuis la chasse pour la consommation carnée, la momification et la sanctification égyptiennes de crocodiles, babouins et chats, les sacrifices de cochons et de chèvres au dieu-soleil grec Apollon et le façonnage d’ex-votos en action de grâce, au massacre massif de bêtes dans les amphithéâtres romains. L’ambivalence schizophrène et la fascination prophylactique des Romains pour les créatures fantastiques (Méduse, griffon et sphinx) trouvèrent leur résolution dans l’appropriation par le christianisme du poète mythique et dieu païen Orphée transformé en Christ charmant les animaux par le son de sa lyre.

Avec son catalogue descriptif de 95 animaux facile à manier en arpentant le MACM, cet ouvrage est surtout un formidable outil pédagogique pour introduire les enfants aux mythes et à la vie quotidienne de l’Egypte, de la Grèce et de Rome, et pour permettre aux étudiants et aux savants d’approfondir les liens entre le monde animal et ces trois grandes civilisations de l’Antiquité.

11.50 €