Sir John Soane's Museum, Londres

Egypt Uncovered: Belzoni and the Tomb of Pharaoh Seti I

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Pour marquer le 200ème anniversaire de la découverte du tombeau du pharaon Seti I par l’archéologue Giovanni Battista Belzoni (1778–1823),  le John Soane’s Museum présente une exposition qui raconte l’histoire de ce précieux objet. 

Connu comme « le Grand Belzoni », Giovanni Battista Belzoni était un des explorateurs les plus célèbres et  pionniers de son époque, et il a joué un rôle crucial dans le développement  de « l’Égyptologie » comme discipline scientifique. 

Ancien « strongman » dans un cirque situé à Londres, en 1815 il obtient le rôle d’ingénieur en Égypte où il est chargé d’enlever les grandes et lourdes antiquités. 

Parmi ces antiquités, le buste du pharaon Ramesses II pesant sept tonnes, a été enlevé à Luxor au temple du roi et il est maintenant exposé au British Museum. 

Le 17 octobre 1817, Belzoni fit sa découverte la plus majestueuse de toute. Il trouva le tombeau du père de Ramesses II : Seti I, qui comprenait dix chambres peintes avec des couleurs vives et décorées de milles d’hiéroglyphes, ainsi que le sarcophage en albâtre blanc richement sculpté. Le sarcophage a été enlevé par Belzoni et enfin acheté par John Soane en 1824, qui l’a mis en avant dans la salle du sépulcre au cœur du musée.

 

Prêtés dans cette exposition par le Musée d’Art Classique de Mougins :

 

A wall rubbing of Seti I wearing a wig and the sacred uraeus

Giovanni Battista Belzoni avec Alessandro Ricci

1817-1820

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